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小牛救火神兵Yogi Ferrell,连克两冠军后卫,10天


2020-07-04


伤兵满营的达拉斯小牛队在迫不得已的情况下,于几天前签下了Yogi Ferrell,没想到的是,这居然是一员福将。Ferrell加盟球队之后的强劲表现甚至为他争取到了更长期的球队合约。这个默默无闻的新人到底是什幺人?

小牛救火神兵Yogi Ferrell,连克两冠军后卫,10天

「此刻我实现了梦想,全身悬停在九霄云外。」Kevin Yogi Ferrell彷彿活在了梦境之中。就在几天前,这位印地安那大学的毕业生帮助小牛队击败了来自克里夫兰的卫冕冠军。除了比赛的结果完美,更重要的是他是这场球的决定性因素。

更不可思议的是——简直超现实——这个小个子控卫在今年才第一次在NBA打球。不是在垃圾时间出场,而是作为先发控卫登场。总共38分钟的出场时间,包括最后关键时刻。而这一切在NBA级别的球队显得那幺「不真实」。

「救火队员」

这只是Ferrell为小牛队出战的第二场比赛,他在週一才跟球队签下一份为期10天的短合约。在达拉斯出战的第一场比赛就是对上老牌劲旅圣安东尼奥马刺队,Ferrell连全队的合练都没有参加过,距离他签下那份短合约甚至不满24个小时。

「当我接到经纪人的电话时,我正在为一场NBDL的比赛做赛前準备」,Ferrell说道:「在赛前的五、六个小时,他突然打电话告诉我,小牛队想要跟我签一份10天的短合约,我必须立即飞往达拉斯。」

签约的原因是如此的简单而丑陋:达拉斯的伤兵名单里塞满了小牛队的球员,Deron Williams扭伤了脚趾,进一步加剧了这一惨状;而JJ Barea也因为小腿受伤,甚至要到全明星赛左右才能复出。

本来是小牛队的「救火队员」是NBDL的大神Pierre Jackson,然而就在他的第二份10天短合约里,他在对上奥克拉荷马雷霆队的比赛弄伤了左腿。然后,他就被小牛队放弃了。伤兵满营的小牛队在这种情况下自然没有理由再去多养一个病号。因此,下一个控卫位置上的「救火队员」就显得尤为重要。

「典型的印第安纳州的孩子」

「我们考虑过不少人的名字」,Mark Cuban解释道:「这当然是小Don Nelson和Michael Finley进行的筛选,他们寻找要签的人。」小牛队老闆自己就曾读于印第安纳大学,他给出了一个非常重要的意见:「他们找来了好些不同的球员给我看,而我则说:‘你们定吧,但如果非要我说一个看法,那就找一个典型的印第安纳州的孩子吧。’」

于是,印第安纳州的孩子来了。在週六的夜晚,Ferrell没有在宾夕法尼亚州为NBDL的尼克队对抗艾利湾海鹰队,而是来到圣安东尼奥的AT&T中心对上拥有四枚NBA总冠军戒指、六次入选全明星阵容的Tony Parker。

9分2篮板7助攻2抄截,这个印第安纳州的孩子表现出足够的稳定性。最令人称道的是,儘管跟身边的队友很陌生,对小牛队的战术也不熟,但是他在面对防守强悍的马刺队时做到了不动如山,在36分钟的出场时间里一次失误都没有。

在第二天的晚上,面对冠军级别的后卫Kyrie Irving,Ferrell不仅成功限制了对手的发挥,还创下了自己NBA生涯的得分纪录——全场比赛15投7中,砍下19分5篮板3次助攻和4次抄截的数据,仅仅有一次失误。那幺对面的Irving表现又如何呢?全场比赛21投7中,拿到18分5个篮板5次助攻2次抄截,以及夸张的6次失误。

无所畏惧

走进美航中心的小牛队球迷们看得目瞪口呆,简直不敢相信数据统计上的数字是真实存在的。但更令人惊歎的是Ferrell的冷静,在球场上面对强敌,Ferrell毫无惧色。

作为一个只签下了10天短合约的控球后卫,当你的身边站着像Harrison Barnes和Dirk Nowitzki这样的球员,而且是对上卫冕冠军骑士队,还能在比赛的关键时刻出手三分球,在打挡拆的时候敢不回传球,自己直接杀向篮筐。ㄒㄖ

就在几个月前,Ferrell的职业生涯还处在一个关键点上,他努力让自己的头探出来,不要被沙子埋住,不能失去对自己实力的信心。

「我想做好一个球员和一个人」

在印第安纳州经历了三年的準备,Ferrell正在犹豫要不要参加NBA的选秀会。但是他发现自己在印第安纳的工作还没有完成。

「我已经幻想很久了,NBA就是一个终极的梦想」,Ferrell当时说道:「不过我跟别人聊起这件事的次数越多,我就越意识到,我还是要回来,我想做好一个球员和一个人。想要在校史留名,那幺我唯一的目标就是与这支球队一起去赢得一个NCAA的冠军。」

于是Ferrell决定把第四年的大学也读完,在他离开印第安纳大学的时候,身后是破校史记录的出场数、先发数和助攻数,以及一堆个人奖项:两次Big Ten最佳阵容、Big Ten最佳防守阵容、记者票选的全美第二阵容以及教练票选的全美第三阵容。

被遗忘和被辞退

儘管有着非常成功的大学生涯,试训中的表现也是令NBA的球队们印象深刻,然而他在选秀会中还是落选了。Ferrell只能为篮网队出战夏季联赛,寻找机会。在夏季联赛中,他场均出场17分钟,贡献8.8分1.5个篮板和1.8次助攻。

在训练营中,他依旧得到了众人的称讚,但是在赛季开始前就被解僱了。NBDL的长岛网队成了他的新家,即使他曾被布鲁克林篮网队签回了一个月左右,但在那里,他依旧是个后卫上的备胎,大部分的出场时间只是垃圾时间。

在十二月初,他第二次被篮网队裁掉,在NBDL领着微薄薪资的Ferrell闷闷不乐——直到他的经纪人给他打来那一通电话。于是,前文的故事就在Ferrell的身上发生了——哪怕只是很短的故事——这依旧是一个成功的故事。

得到四面八方的讚誉

明星队友Harrison Barnes对Ferrell讚不绝口:「他已经踏上正轨了,他是历史上最好10天短合约之一,他带着大心脏来打球,他的进攻使得对手不得不派上最好的防守球员来面对他。但他在这两个晚上奉献出了一切,并确保我们有有机会取胜。」

即使是教头Rick Carlisle也给出了好评:「他打了两场伟大的比赛,他应该得到这个机会,他已经非常努力了。他居然没有被选中,这让我们感到吃惊。接下来,他很有希望在未来的七、八场比赛中继续得到合约。或者我们再延长一点合约也可以。」

再延长一点合约。此中的意义大家都明白。从长远来看,留住这样的控球者也是完全正确的选择。根据DallasBasketball.com的负责人提供消息,球队已经在考虑给这名只有183cm的小后卫提供一份为期两年的合约。

目前,Ferrell只拿到了3万美元的薪水,要是达拉斯将他留到本赛季结束,那幺他将得到最多54万3471美元。

快刀斩乱麻

然而,Ferrell的表现也被联盟中别的球队看在眼里。在为期十天的短合约到期之后,Ferrell可以与任何球队签约,哪怕是小牛队愿意继续签下他。当然Ferrell不太可能做这样的决定。

儘管如此,小牛对还是应该儘快作出决定。赛季已经到了一月底、二月初,你很难再找到这样一个即插即用的、落选的角色球员,更不用说他真的能够帮助球队,无需适应期。

要是Deron Williams复出,那幺Ferrell就可以进入第二阵容,暂时顶替Barea成为板凳席上的得分点和组织者。要是真的想要交易走Deron Williams——此前传闻骑士队很想要这名后卫——那幺小牛队至少还有Ferrell可以作为一个过渡者。

这是Ferrell生命中的一个千载难逢的机会。



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